美欧难结成“稀土联盟”

美欧难结成“稀土联盟”
欧盟近日透露,正研究在区域内生产一种对电动汽车发动机至关重要的特种磁铁,其方式是向欧洲生产商提供支持,使它们能够与中国厂商竞争。美国媒体报道称,欧盟支持稀土永磁生产的举措将与美国出台的立法相呼应,美欧的目标是帮助实现降低碳排放的目标,并减少对中国的依赖。对这一报道,也许有人担心欧盟的措施将对我国相关产业形成冲击,甚至欧盟可能和美国在稀土永磁领域结盟,共同对付中国。这种担心可以理解,不过在目前的情况下,这种担心并无太大必要,因为只要我们自己不主动退出国际市场,没有任何国家或者经济体能够替代中国稀土永磁产业的市场地位。我国稀土永磁产业的国际地位来自于市场竞争力。目前,中国供应全球稀土永磁市场的90%,对欧盟的供应率在98%。我国的稀土永磁产品之所以能有如此之高的国际市场份额,根本原因早已不是人们传统思维中的“贱卖”稀土资源,而是依赖高效的生产组织体系和坚实的技术保障体系,从而形成强大的竞争力。实际上经过近十几年的发展,我国已经从全球垄断的稀土矿出口国(2007年占全球97%),转变成稀土加工第一大国,加工能力占全球的80%以上。2019年,我国共开采、冶炼分离稀土13.2万吨,其中自用7.9万吨,出口5.3万吨。无论是出口还是自用,我们都是世界第一。同时,我国也是稀土资源进口第一大国,2019年进口稀土化合物约4.1万吨。近几年美国政府在所谓“国防安全”借口下,一直试图摆脱对我国稀土的依赖,不惜高成本开发本国稀土矿产,但结果却是向中国出口稀土资源,进口中国的稀土加工产品,因为美国难以建立有市场竞争力的稀土加工体系。欧盟希望向欧洲生产商提供支持,与中国进行竞争,其原因和美国的政治因素有所不同。欧洲企业认为,中国企业获得的政府补贴相当于其原材料成本的五分之一左右,导致它们无法与中国生产商竞争。这只是部分欧洲企业再一次操弄所谓“不公平竞争”话题愚弄公众,掩盖自身竞争力缺失的一种表演而已。其实,中国政府既没有意愿也没有必要对稀土产业进行如此高额的补贴,相反我国近年来通过环保等严格执法,不断提高稀土产业的门槛,使得相关生产成本不断提高,稀土产品价格也不断上涨。同美国一样,欧盟的初中级稀土加工必然依赖中国,何况欧洲还没有美国的稀土资源条件。随着我国在稀土领域科技投入的不断加大,与欧美日在高端稀土产品加工的差距也在不断缩小,由于我国稀土产业链配套完整的优势,只要加工技术追平,我国在高端产品上就具有足够成本优势和市场竞争力。此外,欧盟和美国也无法达成同盟。欧盟的诉求方向是要提升中国稀土产品价格,希望保护欧洲企业。而美国的诉求方向则是要降低稀土产品价格,希望中国不对稀土产业进行管制。因此,欧美在稀土产品问题上存在直接的利益冲突。即使是欧美共同协作,达成联盟以摆脱对中国稀土产品的依赖,在当前中国强大的稀土加工能力下,只要市场机制在真正充分发挥作用,我们都可以保持信心。当然,如果欧盟非要置市场规则和终端消费者的利益于不顾,对欧洲稀土永磁产品进行补贴,并对中国相关产品进行限制,短期内会对全球稀土永磁产业产生一定的影响。因为欧盟国家已经在碳中和的要求下,加快了电动汽车全面替代燃油汽车的步伐,欧盟将是全球稀土永磁产品的主要销售市场之一。欧盟的稀土永磁企业也许可短暂地获得一些好处,但在市场规律作用下,长远来看必将损害其下游产业的竞争力,欧洲的电动汽车等产业就可能在全球的能源革命中丧失机遇。相反,这对于全球其他地区的相关产业则是重大利好。(周城雄,作者是科技学者) 责编:吴正丹